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微软Novell遭遇“软钉子”

2019-09-13 20:41:38来源:励志吧0次阅读

去年,微软和Novell的专利协议遭到业界的冷遇后,软件巨人又开始更积极的努力,争取说服开源软件厂商与自己达成专利授权合作协议。

本周的财富杂志将刊登采访微软首席律师Brad Smith的文章,此君声称,自由与开源软件侵犯了微软235件专利,但他拒绝透露其细节情况。

Smith尤其提到,Linux内核侵犯了微软42项专利;Linux的用户界面以及其它设计元素侵犯了微软65项专利;OpenOffice.org侵犯了其45项专利;其它开源软件也侵犯了微软83项专利。

微软挥舞起专利大棒或许有几个动机:减缓开源竞争对手的发展速度,在其用户群当中制造起吃官司的恐慌,获得相应的赔偿。

但微软知识产权与授权部门副总裁Horacio Gutierrez却说,微软只不过想让更多的公司坐到谈判桌上来。他说:“这并不是专门针对开源软件而已,知识产权法适用于其它任何人。”他表示,侵权的说法并不是空穴来风。

微软是现有知识产权法律与商业架构的一个利用者。在这种框架下,那些拥有大量专利以及足够资源的公司具备更多的力量。

波士顿的Bromberg&Sunstein知识产权律师事务所的Tom Carey说:“这是一场游戏,即谁的资源丰富,谁就拥有更多的优势。”

去年11月,微软和Novell达成了专利协议,按照协议,微软向用户销售Linux优惠券,微软允许Novell Suse Linux Enterprise Server的用户可以使用这种软件,微软向其保证,不会对这些用户提起诉讼。今年,微软又和三星,富士施乐达成了类似的专利互换协议。

提高开源软件的专利侵权风险等级不太可能会让红帽,这样的Linux销售大户乐意向微软支付专利费用。但微软可以间接的向这些厂商施压,那些神经脆弱的用户或者IBM这样的Linux合作伙伴会向红帽施加影响的。这正是微软希望看到的结果。

Gutierrez说:“我们认为,那部分用户不太会愿意没有一个问题的解决方案。”微软表示,AIG,Credit Suisse,HSBC,Nationwide以及沃尔玛均已向微软购买了Linux Suse Linux使用优惠券。

开源软件侵犯了微软的专利吗?

微软的如意算盘面临的唯一问题是:到目前为止,它的行动仅仅让开源阵营更加的团结,并不是每一个人都相信,开源阵营过分的侵犯了微软的专利。

DLA Piper律师事务所的Mark Radcliffe说:“我认为,开源社区并没有脱离现有的知识产权法律约束。许多开源公司拥有专利。”

Radcliffe还对微软威胁开源软件阵营的理由表示了嘲笑,他指出,微软想当然的认为有几百桩侵权案的存在。他说:“只因为有专利侵权的可能性存在就是说别人侵权很显然是自己想当然,或者是一种欺骗性的做法。法律的标准当然不是这样的。如果

按照微软的逻辑去说的话,以它输掉的官司数量来看,微软自己就是在有意侵权。”

专利和开源软件是一对冤家。专利给与专利持有人独家的所有权,但开源软件是建立在自由技术分享的哲学体系上。开源社区的很多人对专利嗤之以鼻,并已经在游说降低专利的影响力。

去年,当Novell和微软宣布达成专利协议后,自由软件基金会迅速做出回应,称,将在未来的通用公共许可(GPL)当中添加禁止类似方案的规定。最近的草案也在寻求禁止类似协议的一个解决方案。

红帽已经表示,如果用户因为使用其软件找到专利侵权的起诉,将向用户赔偿,同时,红帽还承诺重写软件,以避免侵犯任何其它厂商的知识产权。

周一,红帽对用户说不用担心任何事。红帽在一份声明中说:“事实上,自由与开源的社区开发模式是一种健康的开发方法,从知识产权的角度上看,它和专有软件一样的安全。”

微软并没有表示,如果现有拉拢更多厂商进行专利合作协议谈判的努力失败的话,它会采取什么行动。

Guttierez说:“对此我没有答案。我希望软件厂商负起责任起来。”

但微软不太可能会走诉讼途径。Guttierez说:“如果我们能够打官司的话,我们很早之前就这么做了。诉讼并不是解决问题的有效途径。”

而开源联盟都称,微软在搞诈骗。

Alfresco公司的Matt Asay说:“这只是反开源的把戏而已。如果他们想要人们购买专利,他们就应该展示一些实质性的东西,但他们并没有公布相关的专利。”

风险投资家Larry Augustin在其博客上说,微软要么举出实证,要么就闭嘴。他说:“如果微软认为自由与开源软件侵犯了他们任何的专利,他们现在就应该公布这些专利究竟是什么,拿到阳光下来说话,这样,我们才能评估他们的话是真是假。如果拿不出来,那么他们就应该停止威胁用户向他们缴纳专利费的企图。”

Manatt,Phelps&Phillips律师事务所的Brian Kelly认为,诉讼不太可能。他说:“如果最终是一桩官司的话,那么微软也会招致官司的。”

2003年,SCO集团真的就此提起了诉讼,这家公司声称,IBM违反了Unix协议,将Unix转移到了开源的Linux当中。尽管这桩诉讼案的存在,尽管SCO向Linux客户真的提起了诉讼,但Linux还是迅速的发展起来了。

与此同时,开源阵营正在通过结盟以及与大的计算机行业公司签署合作协议增强其应对诉讼的能力。甲骨文现在销售有自己的Linux。

为了反击可能的专利诉讼案件,索尼,红帽,IBM,Novel以及飞利浦在2005年组成了开源发明网络(Open Invention Network)。参加联盟的会员厂商承诺,不对彼此提起Linux专利侵权诉讼。

Illuminata分析师Jonathan Eunice周一在其博客上说,微软专利侵权威胁就像当年伊拉克在波斯湾战争中用飞毛腿导弹一样。

他说:“问题的实质并不是真的使用武器,而是迫使另外一方采取应对措施。”

(责任编辑:张思童)

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